On me dit - Victor Segalen

On me dit : Vous ne devez pas l'épouser. Tous les présages sont d'accord, et néfastes : remarquez bien, dans son nom, l'EAU, jetée au sort, se remplace par le VENT. Or, le vent renverse, c'est péremptoire. Ne prenez donc pas cette femme. Et puis il y a le commentaire...

Par respect - Victor Segalen

Par respect de l'indicible, nul ne devra plus divulguer le mot GLOIRE ni commettre le caractère BONHEUR. Même qu'on les oublie de toutes les mémoires : tels sont les signes que le Prince a choisis pour dénommer son règne, Qu'ils n'existent plus désormais. o Silence,...

Pierre musicale - Victor Segalen

Voici le lieu où ils se reconnurent, les amants amoureux de la flûte inégale ; Voici la table où ils se réjouirent l'époux habile et la fille enivrée ; Voici l'estrade où ils s'aimaient par les tons essentiels, Au travers du métal des cloches, de la peau dure des...

Stèle au désir - Victor Segalen

La cime haute a défié ton poids. Même si tu ne peux l'atteindre, que le dépit ne t'émeuve : Ne l'as-tu point pesée de ton regard ? La route souple s'étale sous ta marche. Même si tu n'en comptes point les pas, les ponts, les tours, les étapes, — tu la piétines de ton...

Libation Mongole - Victor Segalen

C'est ici que nous l'avons pris vivant. Comme il se battait bien nous lui offrîmes du service  : il préféra servir son Prince dans la mort. Nous avons coupé ses jarrets  : il agitait les bras pour témoigner son zèle. Nous avons coupé ses bras  : il hurlait de...

Ordre au soleil - Victor Segalen

Mâ, duc de Lou, ne pouvant consommer sa victoire, donna ordre au soleil de remonter jusqu'au sommet du Ciel. Il le tenait là, fixe, au bout de sa lance  : et le jour fut long comme une année et plein d'une ivresse sans nuit. o Laisse-moi, ô joie qui déborde, commander...

Serment sauvage - Victor Segalen

Tu ne sortiras d'ici que le débat clos entre nous. Vois ces lances, ces os sculptés  ; entends ces cris, ces fers choqués  ; Tu me dois ce versant de la montagne, vingt et vingt esclaves jaunes à longue queue et douze femelles de cette espèce chinoise. Ne compte sur...

Miroirs - Victor Segalen

Ts'ai-yu se mire dans l'argent poli afin d'ajuster ses bandeaux noirs et les perles sur ses bandeaux. Ou si le rouge est trop pâle aux yeux, ou l'huile blanche trop luisante aux joues, le miroir, avec un sourire, l'avertit. Le Conseiller s'admire dans l'histoire, vase...

Vampire - Victor Segalen

Ami, ami, j'ai couché ton corps dans un cercueil au beau vernis rouge qui m'a coûté beaucoup d'argent ; J'ai conduit ton âme, par son nom familier, sur la tablette que voici que j'entoure de mes soins ; Mais plus ne dois m'occuper de ta personne : « Traiter ce qui vit...

Courtoisie - Victor Segalen

J'accepte donc cet usage après la lutte  : Si, vainqueur, tu le cèdes en dignité à ton vaincu, présente-lui la coupe honorifique (afin de marquer ta victoire décemment). Vienne alors la bataille et le coup et le geste après le coup  : je promets d'être cérémonieux....

Du bout du sabre - Victor Segalen

Nous autres, sur nos chevaux, n'entendons rien aux semailles. Mais toute terre labourable au trot, qui se peut courir dans l'herbe, Nous l'avons courue. Nous ne daignons point bâtir murailles ni temples, mais toute ville qui se peut brûler avec ses murs et ses...

Les gens de Mani - Victor Segalen

Quant à ceux-ci, ils servent non pas un principe unique, mais DEUX : ce sont les gens de Mani. Ils récusent le mariage, abusant de ce qui n'est point mariage : ils accomplissent sans dire mot, comme la tortue et le serpent. Ils méprisent les médecines et se régalent...

Nominations - Victor Segalen

Chaque officier, civil ou militaire, détient son titre dans l'Empire. De soi-même le nom se glorifie ; le grade et la faveur grandissent : obtenir un emploi du Prince n'est-ce pas là le plus noble but ? Je veux investir mes êtres familiers. Qu'ils n'envient plus rien...

Ordre de marche - Victor Segalen

Plus de stupeur ! Croyez-vous ces palais immobiles ? Lourds à l'égal des bâtis occidentaux ? Assez longtemps ils ont accueilli notre venue : qu'ils s'en viennent à nous, à leur tour. Debout, l'arche triomphale et sa bannière en horizon et sa devise : Porche oscillant...

Vision pieuse - Victor Segalen

Le peuple dit avoir vu de ses yeux sans nombre, ici même  : le Prêtre-Lama, gros de sainteté, prenant son couteau et d'un seul trait s'ouvrant du nombril au cœur. Puis il exhiba ses entrailles, dévida les boucles, défit les noeuds et cependant donnait des réponses...

À celui-là - Victor Segalen

À celui-là qui parvient jusqu'ici malgré les détours et les faux pas ; au compagnon qui me livre ses yeux, — que livrer en échange de ce compagnonnage ? Non pas le dévouement : le Prince est là : je suis tout entier pour le Prince. La servitude glorieuse pèse sur...

Empreinte - Victor Segalen

Choun, Empereur, donnant investiture aux cinq classes de princes, leur confiait des tablettes de jade, De contours stricts et d'ornements divers : deux colonnes, — un homme au corps droit, — un homme courbé, — des épis, — des joncs. Mais il en gardait les empreintes....

Édit funéraire - Victor Segalen

Moi l'Empereur ordonne ma sépulture : cette montagne hospitalière, le champ qu'elle entoure est heureux. Le vent et l'eau dans les veines de la terre et les plaines du vent sont propices ici. Ce tombeau agréable sera le mien. o Barrez donc la vallée entière d'une...

Au Démon secret - Victor Segalen

Le peuple, sans perplexité, vénère. Il encense, invoque ou répudie. Il donne trois, ou six ou neuf prosternements. Il mesure son respect à la compétence, aux attributs, aux grâces qu'il escompte juste. Car il sait précisément les goûts du génie de l'âtre ; les...

Char emporté - Victor Segalen

Que le sage seigneur de Lou dénombre ses chevaux avec orgueil ; ils sont gras et ronds dans la plaine : les uns jaunes, les uns noirs, les autres noir et jaune. À son gré il les attelle, les accouple, les quadruple et les mène où il veut avec sécurité. o Je suis mené...

Joyau mémorial - Victor Segalen

Pour mon service et ma fidélité voici du Prince, le joyau de Mémoire, perle magique où s'enferme le passé. Un regard jeté sur elle et tout renaît, tout s'éclaire et se ravive, luisant comme un reflet du jour présent. Puis-je contenir ma joie ! rallumer les soleils...

Juges souterrains - Victor Segalen

Il y a des juges souterrains. L'assemblée siège dans la nuit pleine ; il faut traverser des roches que les satellites fendent et tomber plus creux que les puits. Là, toute vie se double et retentit. Que l'Empereur, guerrier malheureux ou mauvais prince, n'y aventure...

Décret - Victor Segalen

Ceci n'est point du temps qui se mesure. Acclamons la vertu du passé, le portant comme une chaîne : mais qui soit d'or. Ceci n'est pas geste qu'on incruste. Acceptons les hauts faits accomplis : mais saluons l'avènement libre des autres qui viendront peut-être. Cette...

Départ - Victor Segalen

Ici, l'Empire au centre du monde. La terre ouverte au labeur des vivants. Le continent milieu des Quatre-mers. La vie enclose, propice au juste, au bonheur, à la conformité. Où les hommes se lèvent, se courbent, se saluent à la mesure de leurs rangs. Où les frères...

La passe - Victor Segalen

Deux mondes s'abouchent ici. Pour ici monter, quels obstacles ! quelle refoulée des caravanes ! quels gains répétés ! quels espoirs ! M'y voilà, dis-tu ? Souffle. Regarde : à travers l'arche de la Longue-Muraille, toute la Mongolie-aux-herbes déploie son van au bord...

Les mauvais artisans - Victor Segalen

Ce sont, dans les vingt-huit maisons du Ciel  ; la Navette étoilée qui jamais n'a tissé de soie  ; Le Taureau constellé, corde au cou, et qui ne peut traîner sa voiture  ; Le Filet myriadaire si bien fait pour coiffer les lièvres et qui n'en prend jamais  ; Le Van qui...

Table de sagesse - Victor Segalen

Pierre cachée dans les broussailles, mangée de limon, profanée de fientes, assaillie par les vers et les mouches, inconnue de ceux qui vont vite, méprisée de qui s'arrête là, Pierre élevée à l'honneur de ce Modèle des Sages, que le Prince fit chercher partout sur la...

Tempête solide - Victor Segalen

Porte-moi sur tes vagues dures, mer figée, mer sans reflux  ; tempête solide enfermant le vol des nues et mes espoirs. Et que je fixe en de justes caractères, Montagne, toute la hauteur de ta beauté. L'œil, précédant le pied sur le sentier oblique te dompte avec...

Terre jaune - Victor Segalen

D'autres monts déchirent le Ciel, et portant le plus haut qu'ils peuvent les tourments de leurs sommets, laissent couler profondément la vallée. Ici, la Terre inversée cache au creux des flancs ses crevasses, tapit ses ressauts, étouffe ses pics — et tout en bas Les...

À l'envers - Victor Segalen

À l'envers du commun des hommes qui, dans leurs menus souhaits échangent des « Dix mille années » , J'appelle avec vœux la clôture de la Grande Année du Monde, et qu'il s'endorme vite dans le chaos sans bonté. À l'envers de leur nature les êtres alors agiront : l'eau...

Éloge du Jade - Victor Segalen

Si le Sage, faisant peu de cas de l'albâtre, vénère le pur Jade onctueux, ce n'est point que l'albâtre soit commun et l'autre rare  : Sachez plutôt que le Jade est bon, Parce qu'il est doux au toucher — mais inflexible. Qu'il est prudent  : ses veines sont fines,...

Résolution - Victor Segalen

Il le faut ainsi ô Sans-être, que tu sois. Ne détrompe pas. Ne te résous pas en boue. Ne disparais point. Ne transparais point. Ne joue Ni confonds jamais le seul à toi qui se voue. Sans doute et sans fin, évoquant ta certitude, Feignant de savoir, je frappe trois...

Médiation - Victor Segalen

Voici la rançon et la Médiation rude ; Tombe le torrent des pleurs et des gratitudes ; Le Ciel renversé pleut sur moi sa plénitude Toute l'abondance a cataracté sur moi. Vertige alourdi de chairs et de sangs terrestres. Inanité de voler si haut sans appât : Vautour...

Religion lumineuse - Victor Segalen

L'Empereur, - père de toutes les croyances, et estimant en chacune d'entre elles la Raison qui est une, - veut que ceci, prêt à s'effacer par négligence, soit reporté sur une table neuve et marqué du sceau de son règne : L'Être admirable, n'est-ce pas l'Unité-Trine,...

Trahison fidèle - Victor Segalen

Tu as écrit : " Me voici, fidèle à l'écho de ta voix, taciturne, inexprimé. " Je sais ton âme tendue juste au gré des soies chantantes de mon luth : C'est pour toi seul que je joue. Écoute en abandon et le son et l'ombre du son dans la conque de la mer où tout plonge....

Sans méprise - Victor Segalen

Comme le geste au carrefour accusant la bonne route, préserve des faux pas et des heurts, - que ceci, non équivoque, fixe amicalement l'Orient pur. Empressés autour d'elle, si mes pas ont si vite accompagné ses pas, - Échangés avec elle, si mes yeux ont trop souvent...

Pour lui complaire - Victor Segalen

A lui complaire j'ai vécu ma vie. Touchant au bout extrême de mes forces, je cherche encore à imaginer quoi pour lui complaire : Elle aime à déchirer la soie : je lui donnerai cent pieds de tissu sonore. Mais ce cri n'est plus assez neuf. Elle aime à voir couler le...