Je me flattais de l’espérance
d’aller goûter quelque repos
dans votre maison de plaisance ;
mais Vinache a ma confiance,
et j’ai donné la préférence
sur le plus grand de nos héros
au plus grand charlatan de France.
Ce discours vous déplaira fort ;
et je confesse que j’ai tort
de parler du soin de ma vie
à celui qui n’eut d’autre envie
que de chercher partout la mort.
Mais souffrez que je vous réponde,
sans m’attirer votre courroux,
que j’ai plus de raisons que vous
de vouloir rester dans ce monde ;
car si quelque coup de canon,
dans vos beaux jours brillants de gloire,
vous eût envoyé chez Pluton,
voyez la consolation
que vous auriez dans la nuit noire,
lorsque vous sauriez la façon
dont vous aurait traité l’histoire !
Paris vous eût premièrement
fait un service fort célèbre,
en présence du parlement ;
et quelque prélat ignorant
aurait prononcé hardiment
une longue oraison funèbre,
qu’il n’eût pas faite assurément.
Puis, en vertueux capitaine,
on vous aurait proprement mis
dans l’église de Saint-Denis,
entre Du Guesclin et Turenne.
Mais si quelque jour, moi chétif,
j’allais passer le noir esquif,
je n’aurais qu’une vile bière ;
deux prêtres s’en iraient gaîment
porter ma figure légère,
et la loger mesquinement
dans un recoin du cimetière.
Mes nièces, au lieu de prière,
et mon janséniste de frère,
riraient à mon enterrement ;
et j’aurais l’honneur seulement
que quelque muse médisante
m’affublerait, pour monument,
d’une épitaphe impertinente.
Vous voyez donc très-clairement
qu’il est bon que je me conserve,
pour être encor témoin longtemps
de tous les exploits éclatants
que le seigneur Dieu vous réserve.


Voltaire

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