Il n'est pas facile de déterminer les meilleurs poètes de l'histoire pour deux raisons principales. La première est que l'art est subjectif et donc mon poète préféré ne sera pas forcément le vôtre. La seconde vient du fait que la poésie française est très riche et nous avons la chance d'avoir eu des centaines de poètes extrêmement talentueux du Moyen Âge à nos jours.

Je me suis tout de même prêté à l'exercice et j'ai choisi pour vous 31 poètes et poétesses qui selon moi valent absolument la peine d'être lus. Vous trouverez sur cette page une courte biographie de chaque auteur, quelques informations générales et une liste de leurs poèmes les plus célèbres avec un lien pour les lire.

Victor Hugo (1802-1885), poète, dramaturge et écrivain romantique et engagé, est souvent considéré comme le plus grand poète de l’histoire. Ses recueils de poésie les plus célèbres sont Odes et ballades (1826), Les feuilles d'automne (1831), Les châtiments (1853) et Les contemplations (1856).

Il fera donc évidemment partie des 31 poètes sur cette page. Il sera en très bonne compagnie avec Charles Baudelaire, Alfred de Musset, Paul Verlaine, Marceline Desbordes-Valmore et bien d'autres.

Voici donc la liste des 31 poètes français incontournables classés par ordre chronologique.

Vous pouvez aussi consulter les plus beaux poèmes de près de 100 poètes classés par ordre alphabétique. Si vous cherchez les plus belles œuvres d'un poète particulier mais qu'il n'est pas dans la liste de 31 ci-dessous, vous aurez de bonnes chances de le trouver en utilisant ce lien.

Rutebeuf

Rutebeuf (1230-1285) est un poète français du Moyen Âge. Son oeuvre rompt avec la poésie lyrique traditionnelle de l'époque. Il écrit des poèmes polémiques et satiriques et est un des premiers à partager ses misères. Il est aussi passé à l'histoire grâce à la chanson Pauvre Rutebeuf de Léo Ferré.

  • Époque : Moyen Âge
  • Naissance : vers 1230
  • Décès : vers 1285
  • Mouvement / courant : poésie lyrique médiévale (bien qu'une partie de son oeuvre s'éloigne de cette tradition)

Voici la liste des plus beaux poèmes de Rutebeuf (vous pouvez les lire en cliquant sur le lien).

  • La complainte
  • La grièche d’hiver

Charles d'Orléans

Charles 1er d'Orléans (1394-1465) est un prince et poète célèbre. Duc d'Orléans et de Valois, il est le neveu du roi de France Charles VI puis le père du roi de France Louis XII. Il s'entoure de poètes à sa cour et est l'auteur de centaines de poèmes : rondeaux, chansons, ballades et complaintes.

  • Époque : Moyen Âge
  • Naissance : 24 novembre 1394 à Paris
  • Décès : 5 janvier 1465 à Ambroise (France)
  • Mouvement / courant : poésie lyrique médiévale

Voici la liste des plus beaux poèmes de Charles d'Orléans (vous pouvez les lire en cliquant sur le lien).

  • Le temps a laissé son manteau
  • Hiver, vous n'êtes qu'un vilain
  • Ma seule amour

François Villon

François de Montcorbier (1431-?), dit Villon, est un poète français du moyen Âge. Il a une vie tumultueuse et échoue à faire carrière à la cour de Charles d'Orléans. Condamné à la pendaison (1463), il est finalement banni et disparaît. Son oeuvre publiée ensuite a du succès, notamment Le Testament.

Les versions originales des poèmes de Villon sont très difficiles à comprendre. Sa langue et sa prononciation étaient complètement différentes des nôtres.

  • Époque : Moyen Âge
  • Naissance : 1431
  • Décès : après 1463 (plus de trace de lui après qu'il soit banni)
  • Mouvement / courant : poésie lyrique médiévale

Voici la liste des plus beaux poèmes de François Villon (vous pouvez les lire en cliquant sur le lien).

  • Ballade des dames du temps jadis
  • Ballade des pendus

Clément Marot

Clément Marot (1496-1544) est un poète français humaniste très célèbre de la Renaissance. Précurseur de la Pléiade, il est le poète le plus important du temps de François 1er. Clément Marot, qui a composé de nombreux épitres, ballades et rondeaux, est connu pour avoir introduit le sonnet en France.

  • Époque : Renaissance
  • Naissance : 1496 à Cahors (France)
  • Décès : 12 septembre 1544 à Turin (en Italie mais sous occupation française)
  • Mouvements / courants : humanisme, précurseur de la Pléiade

Voici la liste des plus beaux poèmes de Clément Marot (vous pouvez les lire en cliquant sur le lien).

  • De soi-même
  • D’Anne qui lui jeta de la neige
  • Dedans Paris, ville jolie
  • Petite épître au roi
  • À une demoiselle malade
  • L'épître au Roi, pour le délivrer de prison
  • Je suis aimé de la plus belle

Joachim du Bellay

Joachim du Bellay (1522-1560) est un poète français de la Renaissance. Il est, avec Pierre de Ronsard, à l'origine de la Pléiade, un groupe désirant un renouveau de la poésie. Les Regrets (1558), un recueil des sonnets en alexandrins est son oeuvre la plus célèbre écrite pendant son voyage à Rome.

  • Époque : Renaissance
  • Naissance : vers 1522 à Liré (France)
  • Décès : 1er janvier 1560 à Paris
  • Mouvement / courant : La Pléiade

Voici la liste des plus beaux poèmes de Joachim du Bellay (vous pouvez les lire en cliquant sur le lien).

  • France, mère des arts, des armes et des lois
  • Heureux qui, comme Ulysse, a fait un beau voyage
  • À Vénus
  • Comme le champ semé
  • Je vis l’oiseau qui le soleil contemple
  • Nouveau venu, qui cherches Rome en Rome

Pierre de Ronsard

Pierre de Ronsard (1524-1585), surnommé "prince des poètes et poète des princes" et membre de la Pléiade, est un des poètes français les plus importants de la Renaissance. Son oeuvre comporte de la poésie engagée, épique et des poèmes lyriques inspirés par trois muses, Cassandre, Marie et Hélène.

  • Époque : Renaissance
  • Naissance : septembre 1524 à Couture-sur-Loir (France)
  • Décès : 27 décembre 1585 à La Riche (France)
  • Mouvement / courant : La Pléiade

Voici la liste des plus beaux poèmes de Pierre de Ronsard (vous pouvez les lire en cliquant sur le lien).

  • Ode à Cassandre
  • Quand vous serez bien vieille
  • Sonnet à Marie
  • Bonjour mon cœur
  • Maîtresse embrasse-moi
  • Prends cette rose

François de Malherbe

François de Malherbe (1555-1628) est un poète français. Il est célèbre pour avoir été le premier à rejeter la poésie baroque, trop sentimentale et personnelle, et est devenu un précurseur du classicisme. Il est d'ailleurs une référence pour les poètes classiques du 17e siècle comme Nicolas Boileau.

François de Malherbe a été poète officiel du Roi de 1605 à sa mort en 1628. D'abord sous le règne d'Henri IV qui lui commande Prière pour le roi allant dans le Limousin, puis sous la régence de Marie de Médicis et enfin sous le règne de Louis XIII.

  • Époque : Renaissance et XVIIe siècle
  • Naissance : vers 1555 (Caen)
  • Décès : 6 octobre 1628 à Paris
  • Distinction : poète officiel du Roi (1605-1628)
  • Mouvement / courant : classicisme

Voici la liste des plus beaux poèmes de François de Malherbe (vous pouvez les lire en cliquant sur le lien).

  • Consolation à M. Du Périer sur la mort de sa fille
  • Dessein de quitter une dame qui ne le contentait que de promesse
  • Sonnet sur la mort de son fils

Pierre Corneille  

Pierre Corneille (1606-1684) est un dramaturge et poète français. Il a participé à deux courants littéraires, le baroque et le classicisme. Il est principalement célèbre pour ses comédies (e.g. L'illusion Comique - 1636), tragi-comédies (e.g. Le Cid - 1637) et ses tragédies (e.g. Horace – 1640, Médée - 1635).

  • Époque : XVIIe siècle
  • Naissance : 6 juin 1606 à Rouen (France)
  • Décès : 1er octobre 1684 à Paris
  • Distinction : membre de l'Académie française (1647-1684)
  • Mouvements / courants : baroque, classicisme

Voici la liste des plus beaux poèmes de Pierre Corneille (vous pouvez les lire en cliquant sur le lien).

  • Stances à la marquise du Parc
  • Percé jusques au fond du cœur
  • Les imprécations de Camille
  • Récit de Rodrigue
  • Si je perds bien des maîtresses
  • Ô rage ! Ô désespoir ! Ô vieillesse ennemie !

Jean de la Fontaine 

Jean de La Fontaine (1621-1695) est un poète français, probablement le plus célèbre du mouvement classique. Les Fables de La Fontaine sont un des plus grands chefs-d'oeuvre de la poésie. Ses fables, inspirées de l'antiquité grecque, sont à la fois didactiques, moralistes et divertissantes.

  • Époque : XVIIe siècle
  • Naissance : 8 juillet 1621 à Château-Thierry (France)
  • Décès : 13 avril 1695 à Paris
  • Distinction : membre de l'Académie française (1668-1694)
  • Mouvement / courant : classicisme

Voici la liste des plus beaux poèmes de Jean de la Fontaine (vous pouvez les lire en cliquant sur le lien).

  • La cigale et la fourmi
  • Le lièvre et la tortue
  • Le corbeau et le renard
  • Les deux pigeons
  • Éloge de l'amour
  • Le loup et l'agneau
  • Le renard et la cigogne

Jean Racine

Jean Racine (1639-1699) est un dramaturge et poète classique français. Il est surtout célèbre pour ses tragédies telles qu'Andromaque, Bérénice ou encore Phèdre, qui se distancent du théâtre cornélien baroque. Après avoir été anobli en 1674, il deviendra historiographe du roi Louis XIV en 1677.

  • Époque : XVIIe siècle
  • Naissance : 22 décembre 1939 à La Ferté-Milon (France)
  • Décès : 21 avril 1699 à Paris
  • Distinctions : membre de l'Académie française (1672-1699), membre de l'Académie des inscriptions et belles-lettres (1683-1699)
  • Mouvement / courant : classicisme

Voici la liste des plus beaux poèmes de Jean Racine (vous pouvez les lire en cliquant sur le lien).

  • Le récit Théramène
  • Le songe d’Athalie
  • Monologue d’Hermione

Voltaire 

François-Marie Arouet (1694-1778), dit Voltaire, est un écrivain, dramaturge, historien et poète français mais surtout le plus célèbre philosophe des Lumières. Il est connu pour ses contes philosophiques (Zadig), ses lettres, sa philosophie (Lettres philosophiques), son théâtre (Œdipe) et ses poèmes.

Il existe plusieurs théories sur l'origine du nom Voltaire. La plus probable est qu'il s'agit d'une anagramme d'Arovet LI". En effet, probablement influencé par l'antiquité, il se serait surnommé Arouet Le Jeune, ce qui donne Arouet LJ. En latin U et V ainsi que J et I sont généralement confondus.

  • Époque : XVIIIe siècle
  • Naissance : 21 novembre 1694 à Paris
  • Décès : 30 mais 1778 à Paris
  • Distinctions : membre de l'Académie française (1746-1778), historiographe de France (1744-1750)
  • Mouvement / courant : les Lumières

Voici la liste des plus beaux poèmes de Voltaire (vous pouvez les lire en cliquant sur le lien).

  • À Mme du Châtelet
  • À Mademoiselle de Guise
  • Épigramme sur Fréron
  • L'hymen et ses liens

Jean-Pierre Claris de Florian 

Jean-Pierre Claris de Florian (1755-1794) est un célèbre romancier, poète et fabuliste français. Protégé de Voltaire, ce fabuliste contemporain des Lumières est souvent considéré comme l'égal La Fontaine. Certaines de ses morales comme "pour vivre heureux, vivons caché" sont passées à l'histoire.

  • Époque : XVIIIe siècle
  • Naissance : 6 mars 1755 à Sauve (France)
  • Décès : 13 septembre 1794 à Sceaux (France)
  • Mouvement / courant : les Lumières

Voici la liste des plus beaux poèmes de Jean-Pierre Claris de Florian (vous pouvez les lire en cliquant sur le lien).

  • Plaisir d'amour
  • Le grillon
  • La guenon, le singe et la noix
  • Le voyage

André Chénier 

André Marie de Chénier (1762-1794), dit André Chénier est un poète et journalisme français célèbre. Son oeuvre publiée après sa mort fait de lui un incontournable de l'hellénisme et un précurseur du romantisme. Il est injustement condamné à mort par le tribunal révolutionnaire et meurt guillotiné.

  • Époque : XVIIIe siècle
  • Naissance : 30 octobre 1762 à Constantinople (Turquie)
  • Décès : guillotiné le 25 juillet 1794 à Paris
  • Mouvements / courants : hellénisme, précurseur du romantisme

Voici la liste des plus beaux poèmes d'André Chénier (vous pouvez les lire en cliquant sur le lien).

  • La jeune captive
  • La jeune Tarentine

Marceline Desbordes-Valmore

Marceline Desbordes-Valmore (1786-1859) est une poétesse et actrice française célèbre. Autodidacte, pionnière du romantisme, elle inventa le vers de 11 syllabes et influencera entre autres Verlaine et Rimbaud. Son oeuvre libre et influencée par son amant Henri de Latouche parle de ses souffrances.

  • Époque : XIXe siècle
  • Naissance : 20 juin 1786 à Douai (France)
  • Décès : 23 juillet 1859 à Paris
  • Distinctions : membre de L'Académie des sciences, belles-lettres et arts de Lyon (1835), Prix Lambert (1859)
  • Mouvement / courant : romantisme

Voici la liste des plus beaux poèmes de Marceline Desbordes-Valmore (vous pouvez les lire en cliquant sur le lien).

  • Les roses de Saadi
  • Qu'en avez-vous fait ?
  • La ronce
  • Le serment
  • Les séparés

Alphonse de Lamartine 

Alphonse de Lamartine (1790-1869) est un poète, romancier, dramaturge et homme politique français. Grande figure du romantisme, il est connu pour son lyrisme et écrit sur des thèmes comme l'amour, la nature et la mort. Ses poèmes les plus célèbres ont été inspirés par sa muse, Julie Charles.

Il aura eu plusieurs mandats politiques au cours de sa vie comme maire, député, conseiller général et conseiller municipal. Il participa à la révolution de 1848 et proclama la Deuxième République.

  • Époque : XIXe siècle
  • Naissance : 21 octobre 1790 à Mâcon (France)
  • Décès : 28 février 1869 à Paris
  • Distinctions : membre de l'Académie française (1829-1869), membre de l'Académie des arts, sciences et belles-lettres de Mâcon (1813-1869)
  • Mouvement / courant : romantisme

Voici la liste des plus beaux poèmes d'Alphonse de Lamartine (vous pouvez les lire en cliquant sur le lien).

  • Le lac
  • L'automne
  • L’isolement
  • Le papillon
  • Les voiles
  • Milly ou la terre natale

Victor Hugo 

Victor Hugo (1802-1885), poète, dramaturge et écrivain romantique et engagé, est souvent considéré comme le plus grand poète de l’histoire. Ses recueils de poésie les plus célèbres sont Odes et ballades (1826), Les feuilles d'automne (1831), Les châtiments (1853) et Les contemplations (1856).

Victor Hugo a été un grand poète et écrivain du 19e siècle. Bien qu'il soit célèbre pour son style romantique, il a aussi écrit des œuvres dramatiques, des poèmes lyriques et épiques. Il était connu pour son engagement républicain et son attachement à la paix, la liberté et aux avancées sociales.

Comme romancier, Victor Hugo est mondialement connu pour avoir écrit Notre-Dame de Paris en 1831 et Les Misérables en 1862.

Il a été parlementaire sous la monarchie de Juillet puis sous la Deuxième et Troisième République. Il s'est opposé à la peine de mort et a défendu le concept d'Europe unifiée.

  • Époque : XIXe siècle
  • Naissance : 26 février 1802 à Besançon (France)
  • Décès : 22 mai 1885 à Paris
  • Distinction : Officier de la Légion d'honneur
  • Mouvement / courant : romantisme

Voici la liste des plus beaux poèmes de Victor Hugo (vous pouvez les lire en cliquant sur le lien).

  • Demain, dès l'aube
  • Lorsque l'enfant paraît
  • Oceano nox
  • Après la bataille
  • Booz endormi
  • Ce siècle avait deux ans
  • Jeanne était au pain sec
  • 1er janvier
  • Aimons toujours ! Aimons encore !
  • Cent mille hommes
  • Il faut que le poète
  • Je respire où tu palpites
  • La conscience
  • Ô mes lettres d'amour
  • Rosa fâchée

Gérard de Nerval 

Incontournable du romantisme français du 19e siècle, Gérard Labrunie (1808-1855), dit Gérard de Nerval, est un poète et écrivain français. Ses deux recueils de poésies les plus célèbres sont Odelettes (1834 - Une Allée du Luxembourg, Fantaisie, etc.), et les Chimères (1854 - El Desdichado, etc.).

  • Époque : XIXe siècle
  • Naissance : 22 mai 1808 à Paris
  • Décès : 26 janvier 1855 à Paris
  • Mouvement / courant : romantisme

Voici la liste des plus beaux poèmes de Gérard de Nerval  (vous pouvez les lire en cliquant sur le lien).

  • Une allée du Luxembourg
  • Fantaisie 
  • El desdichado
  • La cousine
  • Le point noir
  • Le relais
  • Mélodie

Alfred de Musset 

Alfred de Musset est un poète, écrivain et dramaturge né en 1810. Il est un des plus grands écrivains romantiques français. Son oeuvre a été très influencée par sa liaison avec George Sand. Dépressif et alcoolique, il n'écrira presque plus après 30 ans et meurt de la tuberculose en 1857.

  • Époque : XIXe siècle
  • Naissance : 11 décembre 1810 à Paris
  • Décès : 2 mai 1857 à Paris
  • Distinctions : membre de l'Académie française (1852-1857), Chevalier de la Légion d'honneur (1845), prix Maillé-Latour-Landry (1848)
  • Mouvement / courant : romantisme

Voici la liste des plus beaux poèmes d'Alfred de Musset (vous pouvez les lire en cliquant sur le lien).

  • Tristesse 
  • J'ai dit à mon cœur
  • La nuit de mai
  • Venise 
  • À George Sand (I)
  • À George Sand (VI)
  • Chanson de Fortunio
  • Qu’elle est superbe en son désordre
  • Que j’aime le premier frisson d’hiver
  • Se voir le plus possible

Théophile Gautier 

Théophile Gautier (1811-1872) est un poète et romancier français. Disciple d'Hugo, il participe au mouvement romantique, puis devient précurseur des Parnassiens valorisant la forme, "l'art pour l'art". Baudelaire deviendra son disciple et dédiera d'ailleurs les Fleurs du mal à ce "poète impeccable".

  • Époque : XIXe siècle
  • Naissance : 30 août 1811 à Tarbes (France)
  • Décès : 23 octobre 1872 à Neuilly-sur-Seine (France)
  • Distinctions : Président de la Société nationale des Beaux-Arts (1862), Officier de la Légion d'honneur (1858)
  • Mouvements / courants : romantisme, Parnasse

Voici la liste des plus beaux poèmes de Théophile Gautier (vous pouvez les lire en cliquant sur le lien).

  • Premier sourire du printemps
  • À deux beaux yeux
  • Ce que disent les hirondelles
  • Soleil couchant

Charles Baudelaire

Dans son style unique empruntant au classicisme, romantisme, symbolisme et au Parnasse, Charles Baudelaire (1821-1867) est un poète incontournable du 19e. Il a introduit la poésie en prose. Dans Les Fleurs du Mal (1857), son recueil le plus célèbre, il évoque son mal être et sa recherche de l’idéal.

Baudelaire sera condamné à une amende pour outrage à la morale publique et aux bonnes mœurs suite à la parution de son recueil Les Fleurs du mal. Cette condamnation sera annulée en 1949.

Charles Baudelaire est souvent considéré comme un poète maudit. En effet, après une enfance difficile, il a mené une vie tumultueuse, voire autodestructrice, en totale contradiction avec les codes moraux et sociaux de son époque. Pour cette raison, son génie n'a jamais été reconnu de son vivant.

  • Époque : XIXe siècle
  • Naissance : 9 avril 19821 à Paris
  • Décès : 31 août 1867 à Paris
  • Mouvements / courants : symbolisme, Parnasse

Voici la liste des plus beaux poèmes de Charles Baudelaire (vous pouvez les lire en cliquant sur le lien).

  • L’homme et la mer
  • L'albatros
  • L'invitation au voyage
  • Spleen IV
  • Au lecteur
  • Je t'adore à l'égal de la voûte nocturne
  • À une passante
  • Hymne
  • J'ai plus de souvenirs que si j'avais mille ans
  • La mort des amants
  • Sensation 

René-François Sully Prudhomme

René Armand François Prudhomme, dit Sully Prudhomme (1839-1907) est un poète français. Il publie un premier recueil sentimental, Stances et Poèmes, en 1865. Son style évoluera et il est plus connu comme étant un poète du Parnasse. En 1901, Il devient le premier lauréat du prix Nobel de littérature.

  • Époque : XIXe siècle
  • Naissance : 16 mars 1839 à Paris
  • Décès : 6 septembre 1907 à Châtenay-Malabry (France)
  • Distinctions : membre de l'Académie française (1881-1907), Grand officier de la Légion d'honneur (1900), prix Vitet (1877), prix Nobel de Littérature (1901)
  • Mouvement / courant : Parnasse

Voici la liste des plus beaux poèmes de René-François Sully Prudhomme (vous pouvez les lire en cliquant sur le lien).

  • Le vase brisé
  • Ce qui dure
  • Le cygne
  • Le meilleur moment des amours
  • Les yeux

José Maria de Heredia

José-Maria Heredia (1842-1905) est un écrivain et poète né à Cuba puis naturalisé français en 1893. Bien qu'il ne publiera qu'un seul recueil, Les Trophées (1893), ce dernier composé de 122 poèmes dont 118 sonnets fait d'Heredia un incontournable du mouvement parnassien qui déclinera par la suite.

  • Époque : XIXe siècle
  • Naissance : 22 novembre 1842 à La Fortuna (Cuba)
  • Décès : 3 octobre 1905 à Bourdonné (France)
  • Distinctions : membre de l'Académie française (1894-1905), Officier de la Légion d'honneur (1888), prix Langlois (1880 et 1888), prix Archon-Despérouses (1893)
  • Mouvement / courant : Parnasse

Voici la liste des plus beaux poèmes de José Maria de Heredia (vous pouvez les lire en cliquant sur le lien).

  • Les conquérants
  • La Trebbia
  • Le récif de corail

Stéphane Mallarmé

Étienne Mallarmé (1842-1898), dit Stéphane Mallarmé, est un poète français célèbre du Parnasse puis du symbolisme. Il a aussi été professeur, traducteur et critique d'art. Il utilisera la beauté de la poésie pour lutter contre son état dépressif et fait partie des poètes maudits de Paul Verlaine.

  • Époque : XIXe siècle
  • Naissance : 18 mars 1842 à Paris
  • Décès : 9 septembre 1898 à Valvins (France)
  • Mouvements / courants : Parnasse, symbolisme

Voici la liste des plus beaux poèmes de Stéphane Mallarmé (vous pouvez les lire en cliquant sur le lien).

  • Brise marine
  • Apparition
  • L'azur

Paul Verlaine

Figure incontournable du symbolisme, Paul Verlaine (1844-1896) est un écrivain et poète français. Il publie son premier recueil à 22 ans. Archétype du poète maudit, notion qu'il a inventée, il meurt jeune après une vie tumultueuse (alcool, maladie) et sera surtout reconnu par la génération suivante.

Bien que marié en 1870 et père d'un enfant, il aura une relation amoureuse courte mais très agitée avec Arthur Rimbaud en 1871. Elle se terminera brutalement lorsque Verlaine le blesse d'un coup de revolver, acte pour lequel il sera condamné à la prison. Il y restera deux ans durant lesquels il renouera avec le catholicisme.

  • Époque : XIXe siècle
  • Naissance : 30 mars 1844 à Metz (France)
  • Décès : 8 janvier 1896 à Paris
  • Mouvement / courant : symbolisme

Voici la liste des plus beaux poèmes de Paul Verlaine (vous pouvez les lire en cliquant sur le lien).

  • Chanson d'automne
  • Ariettes oubliées
  • Mon rêve familier
  • Art poétique
  • Es-tu brune ou blonde ?
  • Green
  • Compagne savoureuse et bonne
  • Je ne sais pourquoi

Maurice Rollinat

Joseph Auguste Maurice Rollinat (1846-1903) est un poète et musicien français. Ses trois recueils les plus connus sont Dans les brandes (1877), qui met en vedette la Nature, puis il écrit des poèmes plus proches du symbolisme sur la condition humaine dans Les Névroses (1883) et L'Abîme (1886).

  • Époque : XIXe siècle
  • Naissance : 29 décembre 1846 à Châteauroux (France)
  • Décès : 26 octobre 1903 à Ivry-sur-Seine (France)
  • Mouvement / courant : symbolisme

Voici la liste des plus beaux poèmes de Maurice Rollinat (vous pouvez les lire en cliquant sur le lien).

  • La biche
  • Au crépuscule
  • Les oubliettes

Germain Nouveau

Germain Nouveau (1851-1920) est un poète français célèbre. Il est, avec ses amis Rimbaud et Verlaine, une des figures du symbolisme. Refusant que ses poèmes ne soient publiés de son vivant, il est méconnu du grand public mais n'en est pas moins admiré par les poètes surréalistes qui lui succèdent.

  • Époque : XIXe siècle
  • Naissance : 31 juillet 1851 à Pourrières (France)
  • Décès : 4 avril 1920 à Pourrières (France)
  • Mouvement / courant : symbolisme

Voici la liste des plus beaux poèmes de Germain Nouveau (vous pouvez les lire en cliquant sur le lien).

  • Le baiser (II)
  • Les baisers
  • L'âme
  • Dernier madrigal

Arthur Rimbaud

Arthur Rimbaud (1854-1891), est un poète français très célèbre et un incontournable du symbolisme. Il a écrit certains des poèmes les plus célèbres de l'histoire. Génie précoce, il arrêta la littérature à 20 ans. Paul Verlaine, avec qui il eut une aventure, lui rend hommage dans Les Poètes Maudits.

Après avoir arrêté la littérature, il se consacrera à l'apprentissage de plusieurs langues et aux voyages. Il devient négociant, explorateur et son rôle dans une tentative échouée de trafic d'armes au milieu des années 80 contribuera un peu plus à sa légende.

  • Époque : XIXe siècle
  • Naissance : 20 octobre 1854 à Charleville (France)
  • Décès : 10 novembre 1891 à Marseille (France)
  • Mouvement / courant : symbolisme

Voici la liste des plus beaux poèmes d'Arthur Rimbaud (vous pouvez les lire en cliquant sur le lien).

  • Le dormeur du val
  • Le bateau ivre
  • Ma bohème
  • Voyelles 
  • Chanson de la plus haute tour

Guillaume Apollinaire

Symbole du courant poétique de l'esprit nouveau et précurseur du surréalisme, Guillaume Apollinaire (1880-1918) est un des poètes et écrivains français les plus célèbres du 20e siècle. Ses poèmes ont une forme très libre (jusqu'au calligramme), et son oeuvre influencera les artistes de son époque.

Guillaume Apollinaire est en fait né sujet polonais de l'empire russe sous le nom de Guillaume Albert Vladimir Alexandre Apollinaire de Kostrowitzky. Il prendra le nom de Guillaume Apollinaire a sa naturalisation française en 1916, Apollinaire étant en réalité son cinquième prénom.

  • Époque : XXe siècle
  • Naissance : 26 août 1880 à Rome (Italie)
  • Décès : 9 novembre 1918 à Paris
  • Distinction : Mort pour la France
  • Mouvements / courants : symbolisme, l'esprit nouveau, précurseur du surréalisme

Voici la liste des plus beaux poèmes de Guillaume Apollinaire (vous pouvez les lire en cliquant sur le lien).

  • Le pont Mirabeau
  • Automne malade
  • La chanson du mal-aimé
  • L'adieu
  • Marie 
  • Mai 

Paul Éluard

Paul Éluard est le nom d’artiste du poète français Eugène Grindel (1895-1952). Il est à la fois un des poètes surréalistes les plus célèbres mais aussi un poète engagé et résistant. Il a notamment écrit plusieurs œuvres pendant et après la Deuxième Guerre mondiale pour prôner la liberté et la paix.

  • Époque : XXe siècle
  • Naissance : 14 décembre 1895 à Saint-Denis (France)
  • Décès : 18 novembre 1952 à Charenton-le-Pont (France)
  • Mouvement / courant : surréalisme

Voici la liste des plus beaux poèmes de Paul Éluard (vous pouvez les lire en cliquant sur le lien).

  • La courbe de tes yeux
  • Liberté 
  • Couvre-feu

Louis Aragon

Louis Aragon (1897-1982) est un poète surréaliste, romancier et journaliste français célèbre. Il est aussi connu pour sa poésie engagée pour la résistance lors de la Seconde Guerre Mondiale après la défaite française en 1940. Son oeuvre très est influencée par sa compagne, l'écrivaine Elsa Triolet.

  • Époque : XXe siècle
  • Naissance : 3 octobre 1897 à Paris
  • Décès : 24 décembre 1982 à Paris
  • Distinctions : Prix Renaudot (1936), Croix de guerre 1914-1918, Croix de guerre 1939-1945
  • Mouvement / courant : surréalisme

Voici la liste des plus beaux poèmes de Louis Aragon (vous pouvez les lire en cliquant sur le lien).

  • Il n’y a pas d’amour heureux
  • Les yeux d'Elsa
  • Nous dormirons ensemble

Jacques Prévert

Jacques Prévert (1900-1977) est un poète surréaliste français. Son langage familier et ses jeux de mots en font un poète populaire très accessible et apprécié. Il écrit également du théâtre, des sketchs et des chansons. Il est aussi impliqué dans le courant du réalisme poétique du cinéma français.

  • Époque : XXe siècle
  • Naissance : 4 février 1900 à Neuilly-sur-Seine (France)
  • Décès : 11 avril 1977 à Omonville-la-Petite (France)
  • Mouvement / courant : surréalisme

Voici la liste des plus beaux poèmes de Jacques Prévert (vous pouvez les lire en cliquant sur le lien).

  • Barbara 
  • Le cancre
  • On frappe
  • Pour faire le portrait d'un oiseau

Conclusion

Plus grands poètes français classés par contribution

Finalement, si je devais classer ces même poètes par ordre d'importance de contribution, cela donnerait le résultat suivant qui est bien entendu très subjectif et personnel.

  1. Victor Hugo 
  2. Charles Baudelaire
  3. Alfred de Musset 
  4. Paul Verlaine
  5. Jean de la Fontaine 
  6. Arthur Rimbaud
  7. Clément Marot
  8. Gérard de Nerval 
  9. Pierre de Ronsard
  10. Pierre Corneille  
  11. Alphonse de Lamartine 
  12. Joachim du Bellay
  13. Guillaume Apollinaire
  14. Marceline Desbordes-Valmore
  15. Jean-Pierre Claris de Florian 
  16. René-François Sully Prudhomme
  17. Voltaire 
  18. Théophile Gautier 
  19. Jacques Prévert
  20. Louis Aragon
  21. François de Malherbe
  22. Germain Nouveau
  23. Charles d'Orléans
  24. Paul Éluard
  25. François Villon
  26. Jean Racine
  27. José Maria de Heredia
  28. Stéphane Mallarmé 
  29. Maurice Rollinat
  30. Rutebeuf
  31. André Chénier 

Plus grands poètes français par courant et mouvement poétique

Les plus grands poètes de la poésie lyrique médiévale sont : Rutebeuf, Charles d’Orléans et François Villon.

Les plus grands poètes de la Pléiade sont : Clément Marot (précurseur), Joachim du Bellay et Pierre de Ronsard.

Les plus grands poètes du classicisme sont : François de Malherbe, Jean de la Fontaine et Jean Racine.

Le plus grand poète baroque est Pierre Corneille.

Les plus grands poètes de l’époque des Lumières sont : Voltaire et Jean-Pierre Claris de Florian.

Les plus grands poètes du romantisme sont : André Chénier (précurseur), Marceline Desbordes-Valmore, Alphonse de Lamartine, Victor Hugo, Gérard de Nerval, Alfred de Musset et Théophile Gautier.

Les plus grands poètes du Parnasse sont : Théophile Gautier (précurseur), Charles Baudelaire, René-François Sully Prudhomme, José Maria de Heredia et Stéphane Mallarmé.

Les plus grands poètes du symbolisme sont : Charles Baudelaire, Stéphane Mallarmé, Paul Verlaine, Maurice Rollinat, Germain Nouveau, Arthur Rimbaud et Guillaume Apollinaire.

Le plus grand poète de l’esprit nouveau est Guillaume Apollinaire.

Les plus grands poètes du surréalisme sont : Guillaume Apollinaire (précurseur), Paul Éluard, Louis Aragon et Jacques Prévert.

Pour en apprendre plus sur les courants et mouvements poétiques, consultez notre petit guide de la poésie française. Vous y trouverez tout ce qu'il faut pour presque tout savoir sur la poésie en un temps record.

Plus grands poètes français par époque

Pour résumer, voici les plus grands poètes par époque.

Moyen Âge :

  • Rutebeuf
  • Charles d'Orléans
  • François Villon

Renaissance :

  • Clément Marot
  • Joachim du Bellay
  • Pierre de Ronsard
  • François de Malherbe

XVIIe siècle :

  • Pierre Corneille  
  • Jean de la Fontaine 
  • Jean Racine

XVIIIe siècle :

  • Voltaire 
  • Jean-Pierre Claris de Florian 
  • André Chénier

XIXe siècle :

  • Marceline Desbordes-Valmore
  • Alphonse de Lamartine 
  • Victor Hugo 
  • Gérard de Nerval 
  • Alfred de Musset 
  • Théophile Gautier 
  • Charles Baudelaire
  • René-François Sully Prudhomme
  • José Maria de Heredia
  • Stéphane Mallarmé 
  • Paul Verlaine
  • Maurice Rollinat
  • Germain Nouveau
  • Arthur Rimbaud

XXe siècle :

  • Guillaume Apollinaire
  • Paul Éluard
  • Louis Aragon
  • Jacques Prévert

Cliquez ci-dessous pour découvrir un poème sélectionné au hasard.

Coloriage pour Adultes et Écriture Créative

Chaque semaine, recevez votre feuille d’activité à imprimer et de la musique relaxante. Un moment de détente aux nombreux bienfaits : réduction du stress, amélioration du sommeil, amélioration des facultés cérébrales et motrices.

Merci de me permettre de vous offrir plus de 16000 poèmes sans publicité et de la poésie sur YouTube !
Johann